martedì 13 ottobre 2015

PzKpfw. 35(t) - Cenni storici (historical notes)

LT vz 35 2

Il Panzerkampfwagen 35(t), abbreviato come PzKpfw. 35(t), o semplicemente Panzer 35(t), fu un carro armato tedesco di costruzione cecoslovacca utilizzato durante le fasi iniziali della Seconda Guerra Mondiale.

The Panzerkampfwagen 35(t), abbreviated as PzKpfw. 35(t), or simply Panzer 35(t), was a German (Czechoslovakian-designed) light tank used in the initial stages of the Second World War.

La produzione di questo veicolo iniziò in Cecoslovacchia, da parte delle industrie Škoda e ČKD, nel 1935, sotto la denominazione di Lehký Tank vzor 35, ovvero "Carro Leggero modello 1935", abbreviato in LT vz. 35 o LT-35. Ne furono costruiti 434, di cui 126 vennero venduti alla Romania e 10 alla Bulgaria. Con l'invasione della Cecoslovacchia del 1939, i tedeschi requisirono 244 carri, denominandoli Panzerkampfwagen 35(t) (dove t sta per tschechisch, ovvero "ceco"), mentre i restanti vennero acquisiti dalla neonata Slovacchia.

The production of this vehicle started in Czechoslovakia, by Škoda and ČKD industries, in 1935, with the denomination Lehký Tank vzor 35, that is "Light Tank model 1935", abbreviated as LT vz. 35 or LT-35. A number of 434 were built, whose 126 were sold to Romania and 10 to Bulgaria. After the invasion of Czechoslovakia in 1939, the Germans seized 244 tanks, calling them Panzerkampfwagen 35(t) (where t stands for tschechisch, that is "Czech"), whereas the remaining where acquired by the newly born Slovakia.

Con la Wehrmacht questi carri combatterono durante l'invasione della Polonia del 1939, nella campagna di Francia del 1940, finendo la loro carriera operativa con l'invasione dell'Unione Sovietica del 1941. In seguito i loro scafi vennero usati per costruire carri comando o portamunizioni, mentre Ungheria e Romania ne derivarono dei semoventi anticarro. L'ultima nazione ad utilizzarli fu la Bulgaria, usandoli per l'addestramento fino agli anni '50.

With the Wehrmacht these tanks fought during the invasion of Poland of 1939, in the French campaign of 1940, ending its operational career with the invasion of Soviet Union in 1941. Afterwards their hulls were used to produce command tanks or ammunition carriers, whereas Hungary and Romania built tank destroyers from them. The last nation in which they saw service was Bulgaria, that used them for training until 1950s.

L'armamento principale era costituito da un cannone da 37,2 mm, più una mitragliatrice da 7,92 mm in torretta, coassiale al cannone, ed un'altra nella parte anteriore dello scafo. Il motore era a benzina da 120 HP, le sospensioni consistevano per ciascun lato in 8 coppie di ruotini su due carrelli con molle a balestra, più una aggiuntiva per il superamento degli ostacoli, quattro rulli reggicingolo, una ruota motrice posteriore ed una di rinvio anteriore. La corazza era a lamiere rivettate, spessa da 8 a 25 mm. L'equipaggio, durante l'utilizzo nell'esercito cecoslovacco, era di tre elementi, ovvero capocarro, pilota ed operatore radio. I tedeschi, per migliorare l'efficienza del capocarro, aggiunsero un quarto uomo di equipaggio, il servente.

The main armament was a 37.2 mm (1.46 in) gun, plus a 7.92 mm (.31 in) machine gun in the turret, coaxial with the main gun, and another one in the front hull. It had a 120 HP petrol engine, whereas the suspension, for each side, consisted of 8 wheels on two bogies with leaf springs, plus an additional pair as aid for obstacle crossing, 4 return rollers, a rear drive sprocket and a front idle sprocket. The armor was made of riveted steel plates, 8 to 25 mm (.31 to .98 in) thick. The crew, during the service in the Czechoslovakian army, was of 3 men: commander, driver and radio operator. The Germans, in order to improve the crew efficiency, added a fourth member, the loader.

Il Panzer 35(t) complessivamente era un buon carro alla fine degli anni '30, con una meccanica affidabile ed una armamento adeguato, ma divenne inevitabilmente obsoleto già a partire dal secondo anno di guerra.

The Panzer 35(t) was overall a good tank at the end of the 1930s, with a reliable mechanics and an adequate armament, but it became inevitably obsolete already since the second year of war.


LT vz 35 2
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